Studeren in België heeft net als elk ander land zijn voor- en nadelen. Deze driedelige reeks was bedoeld om een ander kijk te geven op de ervaring van een Surinaamse student in België. Een ervaring die veel persoonlijker is dan welke google search je ooit zou doen. De informatie ligt voor handen en met genoeg zoekwerk, is het een makkie om hier te beginnen aan een studie. De zeven Surinaamse studenten hebben het stuk voor stuk beaamt dat de opstartfase van dit heel proces helemaal niet moeilijk is. Maar ze waren ook heel eerlijk over het studentenleven in België. En dat gaat spijtig genoeg niet altijd over een leien dakje.

Onlangs vernam ik dat één van de studenten heeft besloten om af te haken. De uitdagingen hier wogen iets te zwaar en de student overweegt nu een opleiding in Nederland. ‘Duurder, maar minder gedoe en vertrouwelijk’, was de uitleg. Dit zette me aan het denken over de keuze tussen twee landen. Zou je als Surinaamse student die snakt naar een hoger opleiding in een ander land, kiezen voor een dure opleiding in een vertrouwde omgeving. Of liever een goedkoper maar kwaliteitsvolle opleiding in een vreemde omgeving? Kies je om te studeren in Nederland of in België?

‘Goedkoop maar moeilijk in België? Of duur maar vertrouwelijk in Nederland’

“Studeren in België of Nederland? Ik vind het een moeilijke vraag. Het is persoons eigen. Ik heb voor België gekozen, omdat ik een beurs hier kreeg. Dus ik was beperkt in mijn keuze. Maar op eigen houtje kiezen? Dan zou ik zeggen om te kijken naar je budget. Voor een lager budget zou ik België kiezen, omdat het relatief goedkoper is om hier te wonen. Openbaar vervoer en ziektekostenverzekering zijn ook goedkoper voor studenten.  Een jaar geleden was het ook goedkoper studeren, maar helaas is het collegegeld sindsdien enorm verhoogd. Op sommige universiteiten is het collegegeld zelfs hoger dan in Nederland”. – Gerani

“En als je hier de mogelijkheid hebt om te werken naast je studie, kun je beter kiezen voor België. Hier mag je  meer uren werken dan in Nederland. En in Nederland moet de werkgever een werkvergunning voor je aanvragen, terwijl je hier zelfs je vergunning aanvraagt”. – Mario

“Eigenlijk is het ook afhankelijk van hoe belangrijk sociaal contact voor je is. Ik heb bijvoorbeeld in Nederland een groter netwerk dan in België. Dus als je niet erg sociaal bent of niet bereid bent een nieuw netwerk op te bouwen, dan is Nederland een voordeel”. – Gerani

Jazeker! Maar er zijn er ook meer voordelen voor internationale studenten. Zoals het recht van buitenlandse studenten om te werken tegen verminderde sociale bijdragen tijdens de duur van studie. Dit kan voor 475 uren per jaar. Dat vind ik echt tof!” – Shushunova

“Naast je studie mag je hier méér werken dan in Nederland”

Voor al wie tijdens de studie een centje wilt bijverdienen, is België op sommige vlakken zeker aantrekkelijk. Behalve de 475 uur per jaar waarin je mag werken tegen verminderde sociale bijdragen, hoef je ook geen belastingen te betalen op je inkomsten. Tenzij je meer dan  10.345,84​ euro heb verdiend. Maar dan moet je wel heel hard je best hebben gedaan. Voor meer informatie over studentenjobs, kun je rondneuzen op Student@Work. Let wel dat sommige buitenlandse studenten afhankelijk van hun nationaliteit een arbeidskaart C moeten voorleggen. Deze kun je pas aanvragen na toekenning van een verblijfskaart. Verder mogen buitenlandse studenten max. 20 uren per week werken en niet tijdens verplichte lesuren. Dit kan gecontroleerd worden door de sociale inspectie.

Na het afstuderen mag je niet meer als jobstudent te werk gaan. De verminderde sociale bijdragen vallen dus ook weg. Ook is het niet zo evident om je studievisum over te laten zetten naar een permanent verblijfsvisum. In Nederland krijgen buitenlandse hoogopgeleiden een verblijfsvergunning van één jaar  om op zoek te gaan naar een baan als kennismigrant. België kent die procedure niet.

“Toen ik na mijn opleiding hier verder wilde werken, bleek dat het niet gemakkelijk was om een studievisum om te zetten in een werkvisum. Ik moest andere manieren zoeken om aan permanent verblijf te komen, zodat ik toch kon werken hier. Ik denk dat het in Nederland gemakkelijk is om direct te werken na je studie, maar België heeft wel meer financiële voordelen om verder te groeien op de arbeidsmarkt”. – Lionel

“Klopt. Zelf heb ik enkele vriendinnen aangeraden om hier te studeren en die zitten momenteel ook hier in België. Het is hier zeker geen onaangename plaats om je studentenjaren door te brengen. Ik heb zelf één jaar in Nederland gewoond en gestudeerd en naar mijn mening is het leven als student in België een stukje makkelijker dan in Nederland”.-  Dorraine

“De administratie op de universiteiten is soep met balletjes”

Het merendeel van de ondervraagde studenten heeft dus een positieve ervaring met het Belgisch studentenleven. Echter telt een gewaarschuwd mens voor twee wanneer ik zeg dat niet iedereen even positief is. Bij het onderzoek van deze reeks hebben enkele andere Surinaamse studenten toegegeven dat ze vaak geconfronteerd werden met discriminatie en vooroordelen. Ook de administratie bij de verlenging van hun studentenvisum heeft velen ook ontmoedigd om hun opleiding voort te zetten. 

“Ik zou Surinamers niet aanraden hier te studeren. Behalve dat het verlengen van je verblijfskaart frustrerend is, is racisme in België overal te merken en het is niet prettig. Kies liever voor een Nederlandse opleiding. Belgie is goedkoper, maar goedkoop is duurkoop. Ook de administratie van de universiteiten is soep met balletjes. Ze maken vaak fouten in het nadeel van de studenten. Vooral de buitenlandse studenten. En als je toch voor Belgie kiest, kies dan eerder Antwerpen dan Gent”. – Charnele

“Aanpassingsproblemen en verdraag je geen tegenslagen? Dan is België niet voor jou”

“Uiteindelijk is het meer een overweging die je zelf moet maken. Aan de hand van waar je naartoe wilt en wat je financiële situatie is. Heb je moeite met aanpassingsproblemen, problemen met sociaal contact en verdraag je geen tegenslagen? Ja, dan zou ik zo iemand België afraden. Maar dit hangt ook af waar in België je studeert. In Antwerpen zijn ze bijvoorbeeld een pak flexibeler dan in Limburg ofzo”. – Mario

De keuze waar jij je hoger opleiding wilt voortzetten moet, zoals meermaals gezegd werd, goed overwogen worden. Is dit financieel haalbaar? Ben je zeker dat een buitenlandse studie wel noodzakelijk is? Is er een back-up plan  als het niet volgens verwachting verloopt? Je bent altijd randje kantje geslaagd voor je examens? Kun je het Europees niveau wel aan? Deze vragen zijn niet bedoeld om Surinaamse studenten te ontmoedigen, maar ook hieraan moet gedacht worden bij zo’n grote beslissing.  Daarnaast kan het zeker geen kwaad om je goed te laten informeren, voordat je aan de aanvraagsprocedure begint. Dit kan via  overheidsinstanties, het consulaat van België of de Nederlandse ambassade, kennissen en via het youtube- kanaal van Surinaamse student aan de universiteit van Gent, Shushunova Rattling. Ten slotte wil ik nog een woord van dank richten aan alle studenten die hieraan hebben meegewerkt, ook degenen die niet vermeld wilden worden in de reeks maar toch hun ervaringen deelden. Mijn dank is groot!